Investigan bacteria que produce energía eléctrica

BACTERIA

Investigan bacteria que produce energía eléctrica; esta llamada Geobacter sulfurreducens, habita en sedimentos acuáticos y es capaz de limpiar sitios contaminados con petróleo, cromo, vanadio e, incluso, uranio.

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Katy Juárez López, investigadora del Instituto de Biotecnología, campus Morelos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), trabaja desde hace 13 años con estos microorganismos que se alimentan de compuestos orgánicos y “respiran” metales. Al llevar a cabo este proceso, liberan electrones, producen electricidad y son capaces de limpiar sitios contaminados al reducir los metales.

“La bacteria tiene un doble papel. Se puede usar para remediar ambientes contaminados con metales pesados y muy tóxicos, y puede usarse también para producir bioelectricidad”, resumió.

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“Los microorganismos consumen la materia orgánica, la transforman y los electrones resultado de la degradación de esa materia que se pueden transferir a los metales, incluso algunos tan tóxicos como el uranio, para hacerlo menos tóxico”, comentó.

Indicó que normalmente se encuentran en sedimentos acuáticos de ríos y mares, pueden respirar metales y éstos se pueden usar para producir energía.

Investigan bacteria que produce energía eléctrica; hay proyectos piloto de biorremediación en el Río Coatzacoalcos

Mientras Juárez y su grupo estudian a nivel básico el enjambre genético que les permita hacer a estas bacterias más eficientes, las utilizan en sitios pilotos de biorremediación, como el Río Coatzacoalcos, en Veracruz; en jales mineros de Taxco, Guerrero; y en zonas contaminadas de Guanajuato.

A nivel mundial, estas bacterias se usan en el fondo del suelo marino, donde es muy difícil cambiar baterías, en tecnologías que se llaman baterías de combustible microbiano. En el electrodo, las bacterias forman una biopelícula y pueden estar transfiriendo electrones constantemente, mientras tengan materia orgánica.

Además, esta bacteria produce unos nanocables de proteínas, estructuras muy pequeñas que, con otras proteínas, pueden servir como un cable eléctrico y llegar muy lejos transfiriendo esos electrones.

“Este año se descubrió que si esos nanocables se producen a mayor escala pueden formar biopelículas de proteína, las cuales pueden transferir electrones a través de la humedad del aire, así que podrían a distancia, encender una luz LED”, señaló.

En su Laboratorio de Microbiología Ambiental, Juárez y su grupo indagan los dos beneficios de las bacterias.

“Estudiamos la producción de estos nanocables en biopelículas y toda la regulación de la expresión genética, y la manipulamos para que estas biopelículas sean más conductivas”, señaló.

Con información de Agencia ID.

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